Cultivar camomila para chá é mais fácil do que pensa. Uma vez as plantas estabelecidas, é tolerante à seca e não dá problemas.

Há algo de tão reconfortante em fazer uma pausa durante um dia atarefado e saborear uma chávena de chá de camomila. Gosto de adicionar uma gota de mel local para adoçar um pouco. Depois, respiro fundo sobre a chávena enquanto o chá fica em infusão e arrefece o suficiente para ser bebido.

A camomila é um membro da família das margaridas (Asteraceae) e é mais conhecida pelas suas propriedades calmantes e suavizantes e pelo seu sabor frutado, semelhante ao da maçã. A camomila está documentada na história egípcia, romana e grega como uma das ervas medicinais mais antigas. A reputação da camomila como um remédio para aliviar a ansiedade foi confirmada num estudo de 2009 (Fonte).

Atualmente, a camomila é utilizada para muitas doenças, incluindo a febre dos fenos, perturbações menstruais, inflamações, insónias, espasmos musculares, perturbações gastrointestinais e dores reumáticas. Pode ser aplicada na pele para inflamações e doenças cutâneas.

Os dois tipos mais populares de camomila são a camomila alemã (Matricaria recutita), uma planta anual que pode crescer até 2 pés de altura; e a camomila romana (Chamaemelum nobile), uma planta perene que cresce até 12 polegadas de altura. Ambas contêm óleos essenciais e anti-oxidantes que são calmantes e relaxantes. Quando aprendi como é fácil cultivar camomila a partir de sementes, tenho cultivado camomila para chá desde então.

Cultivo de camomila da semente ao chá

A camomila alemã cresce melhor num local ensolarado no jardim, mas pode tolerar alguma sombra. Pode crescer em recipientes, mas pode tornar-se pesada, pelo que se recomenda o uso de recipientes maiores.

Uma vez estabelecida, a camomila é bastante tolerante à seca e não apresenta problemas. Não é uma planta que se alimenta muito, pelo que não necessitará de fertilizantes adicionais durante a estação de crescimento, a menos que o seu solo seja pobre.

1. semear sementes no interior sob luzes

A camomila alemã pode ser semeada dentro de casa cerca de 6 semanas antes da data prevista para a última geada. Semeie as sementes espalhando uma pequena quantidade de sementes minúsculas na superfície do solo, pulverize com água e calque levemente.

As sementes de camomila precisam de luz para germinar, por isso não cubra a semente com terra antes de a pulverizar com um frasco de spray para regar.

  • Saiba mais sobre o arranque de sementes no interior
  • Comprar sementes de camomila alemã

2. mudas finas de camomila

Quando as plântulas atingirem 5 cm de altura, seleccione as plantas mais fortes e saudáveis e desbaste-as, cortando as outras à superfície do solo.

3. transplante as mudas de camomila para o jardim

As mudas de camomila devem ser endurecidas e transplantadas para o jardim depois de passado o perigo de geada, juntamente com outras plantas que adoram o calor. Espace as plantas com cerca de 8-10 polegadas de distância e regue frequentemente até que se estabeleçam e produzam novo crescimento. Normalmente, dentro de várias semanas após o transplante, os primeiros caules começam a alcançar o céu e as flores começam a formar-se e a florescer.

  • Como endurecer as mudas

4. Colher a camomila no pico para obter o melhor sabor

As cabeças das flores estão prontas para serem colhidas quando as pétalas estiverem planas ou começarem a cair do centro. Colha as flores num dia de sol depois de o orvalho da manhã ter secado. Colha as flores cortando-as quando estiverem totalmente abertas.

5. secar as flores de camomila

Secar a camomila ao ar, colocando as flores num prato, e deixar secar naturalmente num armário superior, longe do pó e da luz solar. Também pode espalhar a camomila numa tela de janela ou numa tela de secagem para secar. Dependendo da humidade, isto demora normalmente 1-2 semanas.

  • Veja como fazer a sua própria tela de secagem ou veja estas Prateleiras de Secagem de Ervas Empilhadas.

Em alternativa, pode utilizar um desidratador de alimentos para secar rapidamente a camomila. Coloque as flores sobre os ecrãs de secagem e deixe funcionar na posição mais baixa até ficarem secas.

Para saber se a camomila está seca, basta esmagar uma ou duas flores, que se desfazem facilmente.

  • Consulte Como colher e secar ervas para armazenamento para obter mais informações sobre a secagem de ervas.

6. armazenar as flores de camomila secas para o chá

Quando a camomila estiver seca, guarde os botões de flores inteiros num frasco de vidro, longe da luz solar direta.

7. como fazer chá de camomila

Para fazer chá, utilize cerca de uma colher de chá de flores de camomila secas por chávena. Coloque as flores de camomila num infusor de chá, verta água a ferver sobre as flores de camomila e deixe-as em infusão durante 5 minutos. Quando está calor lá fora, adiciono cubos de gelo depois de deixar em infusão para obter um chá gelado com um sabor fresco. A camomila recém-colhida também pode ser utilizada para fazer chá, mas precisará do dobro da quantidade. A secagem concentra o óleoe sabor.

Aprecio uma chávena de camomila a meio da tarde, especialmente quando as coisas estão muito agitadas, pois dá-me um momento para beber, reunir os meus pensamentos e planear o meu próximo passo.

Cultivar as suas próprias ervas culinárias e medicinais é muito gratificante. Aqui estão alguns artigos adicionais sobre o cultivo e a conservação das suas próprias ervas:

  • 7 ervas culinárias para começar a partir de sementes
  • 5 Ervas que se desenvolvem no interior
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  • Como dividir o cebolinho
  • Como colher e secar ervas aromáticas para armazenar
  • 23 maneiras de usar a camomila via Herbal Academy

Fontes e leituras complementares:

  • Klenner, Amanda. "How to use Chamomile to Reduce Stress." Herbal Academy of New England.
  • Foster, Steven. "How to Grow, Use and Identify the Chamomile Herb." Mother Earth Living.
  • Singh, Ompal, Khanam, Zakia. et al. "Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview." Centro Nacional de Informação Biotecnológica.
  • Amsterdam, Jay, Li, Yimei, Soeller, Irene, et al. "A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial of Oral Matricaria Recutita (Chamomile) Extract Therapy of Generalized Anxiety Disorder." Journal of Clinical Psychopharmacology. Wolters Kluwer Health.
A camomila não é recomendada para mulheres que estejam a amamentar ou grávidas e pode causar reacções alérgicas em pessoas com febre dos fenos e alguns tipos de alergias a flores.
Este artigo foi originalmente publicado em 6 de agosto de 2014 e foi atualizado com informações adicionais, fotografias e vídeo.