Cultivar manzanilla para infusiones es más fácil de lo que crees. Una vez establecidas las plantas, tolera la sequía y no da problemas.

Hay algo tan reconfortante en tomarse un respiro durante el ajetreado día y disfrutar de una taza de té de manzanilla. Me gusta añadir una gota de miel local para endulzarlo un poco. Luego respiro profundamente sobre la taza mientras el té se infusiona y se enfría lo suficiente como para beberlo.

La manzanilla pertenece a la familia de las margaritas (Asteraceae) y es conocida sobre todo por sus propiedades calmantes y su sabor afrutado, parecido al de la manzana. La historia egipcia, romana y griega documenta la manzanilla como una de las hierbas medicinales más antiguas. La reputación de la manzanilla como remedio para aliviar la ansiedad se confirmó en un estudio de 2009 (Fuente).

Hoy en día, la manzanilla se utiliza comúnmente para muchas dolencias, como la fiebre del heno, los trastornos menstruales, la inflamación, el insomnio, los espasmos musculares, los trastornos gastrointestinales y los dolores reumáticos. Puede aplicarse sobre la piel para inflamaciones y enfermedades cutáneas.

Los dos tipos de manzanilla más populares son la manzanilla alemana (Matricaria recutita), una planta anual que puede crecer hasta 2 pies de altura, y la manzanilla romana (Chamaemelum nobile), una planta perenne que crece hasta 12 pulgadas de altura. Ambas contienen aceites esenciales y antioxidantes que son calmantes y relajantes. Una vez que aprendí lo fácil que es cultivar manzanilla a partir de semillas, he estado cultivando manzanilla para infusiones desde entonces.

Cultivo de la manzanilla de la semilla al té

La manzanilla alemana crece mejor en un lugar soleado del jardín, pero puede tolerar algo de sombra. Puede crecer en macetas, pero puede volverse pesada, por lo que se recomienda utilizar macetas más grandes.

Una vez establecida, la manzanilla es bastante tolerante a la sequía y no da problemas. No es una planta que se alimente mucho, por lo que no necesitará abono adicional durante la temporada de crecimiento, a menos que su suelo sea pobre.

1. Siembre las semillas en el interior bajo la luz

Siembre manzanilla alemana a partir de semillas en interior unas 6 semanas antes de la última fecha prevista de heladas. Siembre las semillas esparciendo un pequeño pellizco de las diminutas semillas sobre la superficie del suelo, rocíe con agua y apisone ligeramente.

Las semillas de manzanilla necesitan luz para germinar, así que no las cubras con tierra antes de rociarlas con un pulverizador para regarlas.

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  • Comprar semillas de manzanilla alemana

2. Plántulas delgadas de manzanilla

La germinación suele producirse en dos semanas. Una vez que las plántulas alcancen 10 cm de altura, seleccione las plantas más fuertes y sanas y entresaque las demás recortándolas en la superficie del suelo.

3. Trasplante las plántulas de manzanilla al jardín

Endurezca las plántulas de manzanilla y trasplántelas al jardín una vez que haya pasado el peligro de heladas, junto con otras plantas amantes del calor. Separe las plantas unos 20 cm y riegue con frecuencia hasta que se establezcan y produzcan nuevos brotes. Por lo general, varias semanas después del trasplante, los primeros tallos empezarán a alcanzar el cielo y las flores comenzarán a formarse y florecer.

  • Cómo endurecer los plantones

4. Coseche la manzanilla en su punto álgido para obtener el mejor sabor

Los capítulos están listos para la recolección cuando los pétalos están planos o empiezan a caer desde el centro. Recoja las flores en un día soleado, después de que se haya secado el rocío de la mañana. Recoja las flores cortándolas cuando estén completamente abiertas.

5. Secar las flores de manzanilla

Seque la manzanilla al aire colocando las flores en capas sobre un plato y déjelas secar de forma natural en un armario alto, lejos del polvo y la luz solar. También puede extender la manzanilla sobre una mosquitera de ventana o de secado para que se seque. Dependiendo de la humedad, esto suele tardar entre 1 y 2 semanas.

  • Vea cómo hacer su propia rejilla de secado o eche un vistazo a estas rejillas apilables para secar hierbas.

Como alternativa, puede utilizar un deshidratador de alimentos para secar rápidamente la manzanilla. Coloque los capullos de las flores en las rejillas de secado y póngalas a funcionar en la posición más baja hasta que se sequen.

Para saber si la manzanilla está seca, basta con aplastar una o dos flores, que deben desmenuzarse con facilidad.

  • Consulte Cómo cosechar y secar hierbas para almacenarlas para obtener más información sobre el secado de hierbas.

6. Almacenar las flores secas de manzanilla para el té

Una vez seca la manzanilla, guarde los capullos enteros en un tarro de cristal protegido de la luz solar directa.

7. Cómo hacer té de manzanilla

Para preparar una infusión, utilice aproximadamente una cucharadita de flores secas de manzanilla por taza. Coloque las flores de manzanilla en un infusor de té, vierta agua hirviendo sobre las flores de manzanilla y deje reposar durante 5 minutos. Cuando hace calor, añado cubitos de hielo después de dejar reposar para obtener un té helado con sabor fresco. La manzanilla recién cosechada también se puede utilizar para el té, pero necesitará el doble. El secado concentra el aceitey sabor.

Me gusta tomar una taza de manzanilla a media tarde, sobre todo cuando el ajetreo es intenso. Me da un momento para tomar un sorbo, ordenar mis pensamientos y planear mi próximo movimiento.

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  • 23 maneras de utilizar la manzanilla vía Herbal Academy

Fuentes y lecturas complementarias:

  • Klenner, Amanda: "How to use Chamomile to Reduce Stress", Herbal Academy of New England.
  • Foster, Steven: "How to Grow, Use and Identify the Chamomile Herb", Mother Earth Living.
  • Singh, Ompal, Khanam, Zakia. et al. "Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview" The National Center for Biotechnology Information.
  • Amsterdam, Jay, Li, Yimei, Soeller, Irene, et al. "A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial of Oral Matricaria Recutita (Chamomile) Extract Therapy of Generalized Anxiety Disorder", Journal of Clinical Psychopharmacology, Wolters Kluwer Health.
La manzanilla no está recomendada para mujeres embarazadas o en período de lactancia, y puede provocar reacciones alérgicas en personas con fiebre del heno y algunos tipos de alergia a las flores.
Este artículo se publicó originalmente el 6 de agosto de 2014 y se ha actualizado con información adicional, fotos y vídeo.