La culture de la camomille pour le thé est plus facile que vous ne le pensez. Une fois que les plantes sont établies, elles sont tolérantes à la sécheresse et ne posent pas de problème.

Il y a quelque chose de tellement réconfortant à faire une pause dans une journée bien remplie et à savourer une tasse de thé à la camomille. J'aime ajouter une goutte de miel local pour l'adoucir un peu. Ensuite, je respire profondément au-dessus de la tasse pendant que le thé infuse et se refroidit suffisamment pour être bu.

La camomille fait partie de la famille des marguerites (Asteraceae) et est surtout connue pour ses propriétés apaisantes et calmantes, ainsi que pour son goût fruité qui rappelle celui de la pomme. L'histoire égyptienne, romaine et grecque nous apprend que la camomille est l'une des herbes médicinales les plus anciennes. La réputation de la camomille en tant que remède pour soulager l'anxiété a été confirmée par une étude réalisée en 2009 (Source).

Aujourd'hui, la camomille est couramment utilisée pour traiter de nombreuses affections, notamment le rhume des foins, les troubles menstruels, les inflammations, l'insomnie, les spasmes musculaires, les troubles gastro-intestinaux, les douleurs rhumatismales... Elle peut être appliquée sur la peau en cas d'inflammations et de maladies cutanées.

Les deux types de camomille les plus populaires sont la camomille allemande (Matricaria recutita), une plante annuelle qui peut pousser jusqu'à 2 pieds de haut, et la camomille romaine (Chamaemelum nobile), une plante vivace qui pousse jusqu'à 12 pouces de haut. Les deux contiennent des huiles essentielles et des antioxydants qui sont calmants et relaxants. Lorsque j'ai appris à quel point il était facile de cultiver de la camomille à partir de graines, j'ai commencé à cultiver de la camomille pour le thé depuis lors.

La camomille, de la graine au thé

La camomille allemande pousse mieux dans un endroit ensoleillé du jardin mais peut tolérer un peu d'ombre. Elle peut pousser dans des conteneurs mais peut devenir trop lourde, il est donc recommandé d'utiliser des conteneurs plus grands.

Une fois établie, la camomille est assez tolérante à la sécheresse et ne pose pas de problème. Elle ne se nourrit pas beaucoup et n'aura donc pas besoin d'engrais supplémentaires pendant la saison de croissance, à moins que votre sol ne soit pauvre.

1. semer les graines à l'intérieur sous la lumière

Semer des graines de camomille allemande en intérieur environ 6 semaines avant la date prévue pour les dernières gelées. Semer les graines en éparpillant une petite pincée de graines minuscules à la surface du sol, arroser avec de l'eau et tasser légèrement.

Les graines de camomille ont besoin de lumière pour germer. Ne recouvrez donc pas les graines de terre avant de les arroser à l'aide d'un vaporisateur.

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  • Acheter des graines de camomille allemande

2. plants de camomille minces

Une fois que les plantules atteignent une hauteur de 4 pouces, sélectionnez les plantes les plus fortes et les plus saines et éclaircissez les autres en les coupant à la surface du sol.

3. transplanter les plants de camomille dans le jardin

Endurcissez vos plants de camomille et repiquez-les dans le jardin une fois le danger de gel passé, en même temps que d'autres plantes qui aiment la chaleur. Espacez les plants d'environ 8 à 10 pouces et arrosez-les fréquemment jusqu'à ce qu'ils soient établis et produisent de nouvelles pousses. En général, quelques semaines après la transplantation, les premières tiges commenceront à s'élever vers le ciel et les fleurs commenceront à se former et à s'épanouir.

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4. récolter la camomille à son apogée pour une saveur optimale

Les têtes de fleurs sont prêtes à être cueillies lorsque les pétales sont plats ou commencent à se détacher du centre. Cueillez les fleurs par une journée ensoleillée, après que la rosée du matin ait séché. Récoltez les fleurs en les coupant lorsqu'elles sont complètement ouvertes.

5. sécher les fleurs de camomille

Séchez la camomille à l'air libre en disposant les fleurs sur une assiette et laissez-les sécher naturellement dans une armoire supérieure à l'abri de la poussière et de la lumière du soleil. Vous pouvez également étaler la camomille sur une moustiquaire de fenêtre ou de séchage pour la faire sécher. Selon l'humidité de l'air, cela prend généralement 1 à 2 semaines.

  • Voyez comment fabriquer votre propre grille de séchage ou consultez ces supports de séchage d'herbes empilables.

Vous pouvez également utiliser un déshydrateur alimentaire pour sécher rapidement la camomille. Disposez les fleurs sur les grilles de séchage et faites-les fonctionner à la température la plus basse jusqu'à ce qu'elles soient sèches.

Pour savoir si la camomille est sèche, il suffit d'écraser une ou deux fleurs, qui doivent s'effriter facilement.

  • Pour plus d'informations sur le séchage des herbes, voir Comment récolter et sécher les herbes pour les conserver.

6. conserver les fleurs de camomille séchées pour en faire du thé

Une fois que la camomille est sèche, conservez les boutons floraux entiers dans un bocal en verre à l'abri de la lumière directe du soleil.

7. comment préparer une tisane de camomille

Pour préparer un thé, utilisez environ une cuillère à café de fleurs de camomille séchées par tasse. Placez les fleurs de camomille dans un infuseur à thé, versez de l'eau bouillante sur les fleurs de camomille et laissez infuser pendant 5 minutes. Lorsqu'il fait chaud dehors, j'ajoute des glaçons après l'infusion pour obtenir un thé glacé au goût frais. La camomille fraîchement récoltée peut également être utilisée pour le thé, mais vous aurez besoin de deux fois plus de fleurs. Le séchage permet de concentrer l'huileet la saveur.

J'apprécie une tasse de camomille en milieu d'après-midi, surtout lorsque tout va bien. Cela me permet de prendre une gorgée, de rassembler mes idées et de planifier ma prochaine action.

Il est très gratifiant de cultiver ses propres herbes culinaires et médicinales. Voici quelques articles complémentaires sur la culture et la conservation des herbes :

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  • Comment récolter et sécher les herbes pour les conserver
  • 23 façons d'utiliser la camomille via Herbal Academy

Sources et lectures complémentaires :

  • Klenner, Amanda, "How to use Chamomile to Reduce Stress", Herbal Academy of New England.
  • Foster, Steven, "How to Grow, Use and Identify the Chamomile Herb", Mother Earth Living.
  • Singh, Ompal, Khanam, Zakia et al. "Chamomile (Matricaria chamomilla L.) : An overview", The National Center for Biotechnology Information.
  • Amsterdam, Jay, Li, Yimei, Soeller, Irene, et al. "A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial of Oral Matricaria Recutita (Chamomile) Extract Therapy of Generalized Anxiety Disorder", Journal of Clinical Psychopharmacology, Wolters Kluwer Health.
Divulgation : Toute information médicale est fournie à titre informatif uniquement. Faites toujours vos recherches et soyez prudent lorsque vous utilisez des herbes ou des plantes comme médicaments. La camomille n'est pas recommandée pour les femmes qui allaitent ou qui sont enceintes, et peut provoquer des réactions allergiques chez les personnes souffrant de rhume des foins et de certains types d'allergies aux fleurs.
Cet article a été publié le 6 août 2014 et a été mis à jour avec des informations supplémentaires, des photos et des vidéos.